Artist Feature: A Gentleman in Kyoto- Akazawa Yoshinori 赤沢嘉則

Akazawa Yoshinori lives and works in Kyoto, Japan.

Artist Feature: A Gentleman in Kyoto- Akazawa Yoshinori 赤沢嘉則

My first impression of Akazawa was that he was very modest and gentle. When I met him at his atelier in Kyoto, he spoke little but with great thought behind each word.

Hailing from an artesan family where his father is currently the 4th Roseki Akazawa, it seemed befitting that he would pursue a career in the arts. Akazawa studied Japanese Painting (Nihonga) at Kyoto City University of Arts, one of Japan’s oldest and most traditional art university. After his graduation in 1995, he continued his studies in ceramics at Kyoto Municipal Institute of Industrial Research.

In 1999, he held his first solo exhibition in Kyoto exhibiting the Nightscape夜 景series. He worked on them upon return from a trip to India. Back in Kyoto, he was again reminded of how beautiful the Japanese nightscape was and set out to work on the series.

People’s Night and Moon人々の夜と月 (1993)

Arguably one of his best works, People’s Night and Moon人々の夜と月 (1993) depicts places and things close to his heart- the schools he studied in, friends’ houses where he hung out at, shrines and mountains that have been drawn from his hometown in Kyoto. The work is a remarkable comment on the harmonious relationship between nature seen through the vast expanse of sky and mountains and the sprawling urban landscape. Street lights lead you into the background and along the length of the painting, ever so subtly yet assertively reminding us what is man-made and what is from nature. When I saw this work, I felt the harmony that has managed to co-exist so well, particularly in the Japan that I know and now miss.  In 2005, the artwork was featured on the cover of Plato’s Cosmology and Its Ethical Dimensions by Dr. Gabriela Carone. On the work, she commented, “I was struck by the intensity and depth of the painting. It seemed to capture the cosmic dimension and its integration with the human sphere very powerfully. “

Nova, Akazawa Yoshinori

Since his first solo exhibition in 1999, Akazawa has participated in group exhibitions all over Japan including several more solo exhibitions. His ceramic works have also taken him to international Biennales in Austria and Slovenia and are collected by the Museum of International Ceramics of Faenza, Italy, and Kapfenberg Museum, Austria. Back in his home country, Akazawa exhibits regularly at the annual Japanese Traditional Art Crafts of Kinki area exhibition. He has also appeared on TV and conducts workshops on Nihonga.

Fusuma Painting, Soken-ji, Azuchi Castle Ruins

In 2007, he was commissioned to work on a fusuma painting 襖絵 (traditional Japanese sliding door that partitions rooms )at Soken-ji 摠見寺currently located at Azuchi Castle ruins in Shiga prefecture. The result of the laborious two-year project is a stunning painting of light cherry ink blossoms 薄墨桜. Videos capturing Akazawa at work reveal his sensitive and contemplative approach. Each stroke is carefully planned and gently applied. He then steps back to assess what he had just done. This is repeated again countless times with genteel patience.

Every Nihonga artist studies nature and animals as part of their academic training.  In his flower series, Akazawa shows strength and mastery that can only be attained after diligently observing and sketching meticulously from nature.

Hatsuse 初瀬(Cherry tree at Hase temple, Nara Japan) is an example of attention to detail in depicting a cherry tree in bloom. Akazawa has treated each blossom meditatively and as though they were uniquely different. The end-result is simply breathtaking.

Hatsuse 初瀬

Akazawa’s recent activities centre around ceramic-making and understandably so as he has been enjoying international recognition and success with his works.

It has been a long time since that hot Summer day at his atelier. As we said goodbye, he gave me a small Nihonga painting that I have kept on every desk in every country that I have moved to.  He might not have known this but for most people this side of the world, it is their first encounter with Nihonga.

Akazawa’s winning ceramic works from the 57th Premio Faenza are on exhibition at the MIC (Museo Internazionale delle Ceramiche in Faenza) until September 25, 2011. Thereafter, the exhibition will travel to Japan to the Institute Italian di Cultura di Tokyo Exhibition Hall from September 2 – 23.  From September 17 to October 30, his winning work, Nova, will be exhibited as part of the 12th International Ex-tempore of Ceramics Piran 2011 at Galerija Herman Pečarič.

Akazawa can be reached at his website and email.

(Eve Loh)

Click here for French translation (Valerie Eguchi)

Fonction :  Artiste

Un Gentleman  à Kyoto – Akazawa Yoshinori

La première impression que j’ai eue en rencontrant Akazawa a été une impression de douceur et de modestie.

Quand je l’ai rencontré à son atelier à Kyoto, il a parlé peu, mais avec une grande réflexion derrière chaque mot.

Venu d’une famille artisans où son père est actuellement 4ème Roseki Akazawa, il était convenu qu’il poursuivrait une carrière dans les arts. Akazawa  a étudié la peinture japonaise (Nihonga) à l’Université des Arts  la Ville de Kyoto, l’université d’art la plus ancienne et la plus traditionnelle du Japon. Après sa réception d’un diplôme en 1995, il a continué ses études dans la céramique à l’Institut Municipal de Recherche Industrielle de Kyoto.

En 1999, il a tenu sa première exposition personnelle à Kyoto en  exposant la Série « paysages de nuit ». Il a travaillé sur eux  revenant d’un voyage en Inde. De retour à Kyoto, il s’est  rappelé comment les paysages de nuit  japonais était beaux et a eu l’intention de travailler sur la série.

(People’s Night and Moon  1993)

Probablement une de ses œuvres les meilleures,  People’s Night and Moon  (1993) dépeint des endroits et des choses chère à son coeur – les écoles dans lesquelles il a étudié, les maisons des amis auxquelles il était attaché, les lieux saints et les montagnes sa ville natale à Kyoto y sont dépeintes. L’œuvre est une description remarquable de la relation harmonieuse entre la nature vue à travers  l’ énorme étendue de ciel et de montagnes, et l’étendue du  paysage urbain.  Les lumières de la rue vous mènent dans le contexte, et tout au long de la peinture,  subtilement affirment et nous  rappelle  ce qui est artificiel et ce qui est de la nature. Quand j’ai vu ce travail, j’ai senti l’harmonie qui a réussi à  si bien coexister, particulièrement au Japon que je connais et qui me manque à présent. En 2005,  le tableau a illustré la couverture de la « Cosmologie de Platon et Ses Dimensions Éthiques » par  le docteur Gabriela Carone., Elle a fait des remarques sur l’oeuvre, . “J’ai été frappé par l’intensité et la profondeur de l’oeuvre. Il a très puissamment  capturé la dimension cosmique et son intégration avec la sphère humaine. »

Depuis sa première exposition personnelle en 1999, Akazawa a participé à des expositions de groupe partout au Japon ainsi que des expositions en solo. Ses œuvres céramiques ont aussi été présentées à la Biennale internationale en Autriche et en Slovénie et sont rassemblées par le Musée de Céramique Internationale de Faenza, en Italie et le Musée Kapfenberg, en Autriche. De retour dans  son pays natal, Akazawa expose régulièrement au salon annuel des Métiers d’Arts Traditionnels japonais de la région de Kinki (Kansaï). Il est aussi apparu à la Télévision et conduit des ateliers sur Nihonga.

En 2007, on lui a demandé de travailler sur une oeuvre peinte sur fusuma (Dans le Japon  traditionnel c’est la porte glissante qui divise des pièces) à Soken-ji , Actuellement situé au Château Azuchi , monument de  la préfecture de Shiga. Le résultat de ce projet de deux ans est une peinture stupéfiante de lumineuses  fleurs de cerisiers .Les vidéos montrant Akazawa au travail révèlent son approche sensible et contemplative. Chaque geste est soigneusement planifié et appliqué doucement . Il recule alors pour évaluer ce qu’il vient de faire. Ceci est répété de nouveau des centaines de fois avec une  douce patience .

Chaque artiste Nihonga étudie la nature et des animaux dans une partie de leur formation universitaire. Dans sa série de fleurs, Akazawa montre la force et la maîtrise qui peut seulement être atteinte après une observation précise et en  esquissant méticuleusement de la nature.

Hatsuse (Le Cerisier au temple Hase, Nara le Japon) est un exemple d’attention aux détails dans la représentation d’un cerisier en fleur. Akazawa a traité chaque fleur méditativement et comme si elles étaient uniques et différentes. Le résultat final est simplement à couper le souffle.

Les activités récentes d’Akazawa se concentrent autour de la création de céramiques et tout naturellement il a bénéficié de la reconnaissance internationale et  connait le succès avec ses œuvres.

Cela fait bien longtemps depuis cette chaude  Journée d’été passée à son atelier.

Comme nous nous sommes dit au revoir, il m’a donné une petite peinture de Nihonga que j’ai gardée sur  chaque bureau dans chaque pays dans lequel je me suis déplacé.

Il ne pouvait pas le savoir, mais pour la plupart des personnes de ce côté du monde, cette œuvre était l’occasion de leur première rencontre avec le Nihonga.

Les œuvres céramiques primées d’Akazawa du 57ème Premio Faenza sont sur l’exposition au MIC (Museo Internazionale Delle Ceramiche dans Faenza) jusqu’au 25 septembre 2011. Ensuite, l’exposition se déplacera au Japon à « l’ Institut Di Cultura Di italienne » le centre d’expositions de Tokyo du 2 septembre – 23.

Du 17 septembre au 30 octobre, son œuvre primée , Nova, sera exposée au « 12th International Ex-tempore of Ceramics Piran 2011 » à la galerie Herman Pečarič.

Advertisements

One comment on “Artist Feature: A Gentleman in Kyoto- Akazawa Yoshinori 赤沢嘉則

  1. Klawee Hoort says:

    Wow! Really beautiful work! 😀

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s